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推理小说让人着迷,特别是那些有死者的推理小说,其原因之一,在于拿人类最宝贵的事物作为谜题的赌注,读者阅读这些小说,不需要付出生命的代价,却也能同步享受解开谜题的过程。 《新参者》系列的每本小说,都有无辜的死者,但它有趣之处,并不在谜题的困难程度。

日本是推理小说大国,几乎每本推理小说在畅销之后,都会被改编为影视作品。 《新参者》也不意外,但是《新参者》鹤立鸡群之处——正如同主角加贺恭一郎的挺拔的身高一般——在于这改编自小说的一部10话日剧、2部电视特别剧、2部电影,都受到观众热烈喜爱,甚至比起小说更有青出于蓝之势。 而到底《新参者》映像化的魅力在哪里呢?

侦探永远是推理小说的中心,而《新参者》系列找来的主演演员,像极了那位脸部线条宛如大理石雕刻、身材高大、不抽烟而牙齿雪白、乍看非常爽朗有时却有点严肃的加贺恭一郎,事实上依照这些条件,要在当今日本影坛找出适合的男演员,不是太困难的事。 因为答案几乎只有一个,就是长相浓厚到宛如外国人的阿部宽。

阿部几乎比加贺还要加贺,当时已经演过《TRICK》等喜剧类影集的阿部,巧妙地把一丝黑色幽默感掺入这个刚正不阿的刑警角色身上。 阿部版的加贺,时常脸上风波不惊地追查外人不以为意的细微线索,就像一只看来温驯、咬着猎物却死扯不放的猎犬。 但这只猎犬却是美食的俘虏,只要有好吃的美食,他也甘愿站在烈日之下——而且板着脸孔——排在长长的队伍之后等待。 阿部在这种亦松亦弛的演技下演好了一位摆着不动是男神、查起案子来像在身边绕着不去的苍蝇的经典角色。 令人感觉,只要你心中藏着秘密,压根就不想待在加贺恭一郎的身边,因为他从不放弃挖掘他想知道的真相——而且同时他手上可能还拿着人形町名产「重盛」的人形烧,一边大快朵颐。 作为被加贺盯上的嫌疑犯们,真是辛苦呢。

人形町,是《新参者》第一部日剧版的舞台,但这个位于日本东京都日本桥周边的小地方,事实上是整个故事的另一个主角。 日剧版的主题曲是由日本乐坛常青树山下达郎演唱,这首歌的名字正证明了这一点:《街物语》。 《新参者》日剧版虽然是刑警、凶手与死者的交错故事,但它更是一部人形町的故事,人形町的街角实际地成为这些人情关系的背景。 像是祈求生产的水天宫、手作煎饼的小店、街道上的机关人形立钟、源自江户时代的美食餐厅等等,这些地方的人们,都在不知不觉中成为案件的一部分,是地缘关系牵起他们之间的人际关系,养成了他们的生活习惯与处世态度,最终直接或间接地影响了被害人的命运。

是的,《新参者》的魅力,在于它是一套地缘与人情的推理作品。 它不是那种角色们莫名其妙聚集在某个遗世独立山庄的推理剧。 它的故事发生在你我随时都可以造访的东京真实街道上,你可以拜访加贺最爱的重盛人形烧、还有不到中午就已大排长龙的亲子丼起源店「玉ひで」,你还可以到水天宫看看那只准妈妈们满怀爱意、祈求神明保佑母子均安、而抚摸至全身发亮的铜狗像。 而日剧把这些真实存在、但对我们这些异国读者未必到过的街景全拍了出来,而且拍出了人形町这个历史悠久街道的独特恬静氛围,让人不觉心向往之。 在2010年日剧播出之后,人形町瞬间成为亚洲游客的东京必去景点,周末在柳屋鲷鱼烧与重盛前排队的人潮,长到了警方必须要出动维持秩序,人人都想亲自造访,成为杀人案里的一块背景。

《新参者》就像优秀的人情地理作品《男人真命苦》一般:世界上最长的连续电影系列《男人真命苦》(共43集),是一部优秀的人情地理作品,每一集主角寅次郎都流浪到日本的某个景点、认识不同的美女、发生结局都是单恋的悲喜剧。 《新参者》也是一样,原著小说是花了5年陆陆续续完成的9个小故事。 每个小故事都有自己的主角,这些人形町的人们可能是钟表店的学徒、在街上遛狗的老人、或是煎饼店的女儿,他们各自有各自隐而不说的秘密,但他们也都跟贯穿全书的一桩独身女子被杀案有关。 每一集贪吃猎犬加贺恭一郎,总会带着阿部宽完美的微笑接近这些日常小市民,旁敲侧击地厘清他们的嫌疑,但也许等到每集的故事结束,观众才赫然发现他们的秘密其实与主线剧情关联甚少,但是这可不是作者东野圭吾故意造成的拖棚烂戏,因为这些小故事,都带领我们更加了解当事人、更加深入当事人的秘密之中。

「没有人是一座孤岛」,《新参者》忠实地演绎着这句名言,在街头无意中擦肩而过的人们,都可能在彼此的人生重要时刻里,变成牵一发而动全身的关键。 这可能是为什么《新参者》里的推理诡计并不复杂的原因,因为大多数的篇幅都得用来铺陈这些平凡人的内心故事,最终不但要让你知道是谁杀了她,还要让你知道为什么事情会走到这种地步:最锐利的凶器不是尖刀,而是一句无心之言、一声来不及说出口的道歉、或是许多日子里的漠不关心。

《新参者》日剧版的10集内容,最终无法让人得到解出谜题的爽快感,更多的是眼泪,这让它与大多数日本推理影视作品大相径庭,但是人情义理远比金光机关的杀人技巧,所带来的感动更能萦绕于心,也许这是这个系列的影响力历久不衰的证明。

而就在2018年5月25日,《新参者》最后的映像化改编作品《新参者完结篇:当祈祷落幕时》,就要在台湾上映了….